SAINT-VINCENT DE PAUL

mardi 9 avril 2013
par  SSVP972

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Vincent de Paul est né le 24 avril 1581 à Pouy, village des Landes, proche de Dax dans une famille de paysans modestes.

Il est le troisième d’une fratrie qui comprend quatre garçons et deux filles.

Très jeune, il décide de devenir prêtre. Il a la foi, certes, mais il songe également au fait que sa fonction de membre du clergé lui permettra de sortir d’une vie de cultivateur qui ne lui plaît pas. Après des études de théologie à Toulouse, il est ordonné en 1600.

Une rencontre décisive

Le 24 janvier 1617, il est appelé au chevet d’un homme très pauvre à Gannes (près d’Amiens). Vincent prend conscience de l’immense pauvreté dans laquelle vit un très grand nombre de ses contemporains. Son existence en est bouleversée.

Cette même année, Vincent prend la charge de la paroisse de Châtillon-sur-Chalaronne dans l’Ain dont de nombreuses terres appartiennent aux de Gondi. Il y crée sa première Confrérie de la Charité. Il créera plusieurs autres structures entre 1617 et 1625.

Le « géant de la charité »

Il combat la pauvreté et secourt avec la cohorte de femmes qui le secondent (au premier rang : Louise de Marillac qui, en 1625 fonde, avec lui, l’ordre des Filles de la Charité) tout ce que Paris renferme de malheureux : bébés et enfants abandonnés, prisonniers, malades, pauvres… Il voyage partout en France, installe des Fondations dans plusieurs pays étrangers, jusque Madagascar.

Epuisé, il meurt le 27 septembre 1660. Il est canonisé le 16 juin 1737.


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